Cetak Sejarah, Helikopter Ini Sukses Mendarat di Planet Mars

Fatha Annisa, Jurnalis · Kamis 22 April 2021 03:07 WIB
https: img.okezone.com content 2021 04 21 406 2398683 cetak-sejarah-helikopter-ini-sukses-mendarat-di-planet-mars-Mq89sGrVvb.jpg Tangkapan layar helikopter mendarat di Mars. (Foto: NASA/Reuters)

HELIKOPTER robotik kecil, Ingenuity, membuat sejarah eksplorasi ruang angkasa pada Senin, ketika lepas landas dari permukaan Mars dan melayang di udara tipis planet merah itu.

Helikopter itu adalah mesin pertama dari Bumi yang pernah terbang seperti pesawat terbang di planet lain. Dilansir dari New York Times, pencapaian tersebut menambah rekor panjang NASA sebagai yang pertama ada di Mars.

“Kami bersama-sama terbang di Mars,” ujar MiMi Aung, manajer proyek Ingenuity.

“Dan sekarang kita bersama-sama memiliki momen Wright bersaudara ini.”

Seperti penerbangan pertama pesawat terbang oleh Wilbur dan Orville Wright pada 1903, penerbangan tersebut tidak pergi jauh atau berlangsung lama, tetapi menunjukkan apa yang bisa dilakukan. Terbang di atmosfer tipis Mars adalah upaya teknis yang sangat rumit, hampir mustahil karena hampir tidak ada udara untuk dilawan.

Insinyur NASA menggunakan bahan ultralight, pisau yang berputar cepat, dan pemrosesan komputer bertenaga tinggi untuk mengangkat Ingenuity dari tanah dan menjaganya agar tidak berbelok dan menabrak.

Seperti pesawat Wright yang membawa transformasi cara orang dan barang mengelilingi Bumi, Ingenuity menawarkan moda transportasi baru yang sekarang dapat digunakan NASA saat mempelajari misteri tata surya. Penjelajah robotik masa depan, dengan teknologi ini dapat membentuk hal baru yang tidak konvensional.

“Apa yang telah dilakukan tim Ingenuity telah memberi kita dimensi ketiga. Mereka membebaskan kita dari permukaan saat ini dan selamanya dalam eksplorasi planet,” kata Michael Watkins, direktur Laboratorium Propulsi Jet NASA tempat helikopter itu dibuat, selama konferensi pers.

 nasa

Ingenuity juga merupakan sesuatu yang berbeda untuk NASA. Proyek berisiko tinggi, berpenghargaan tinggi dengan label harga murah di mana kegagalan adalah hasil yang dapat diterima.

Pendekatan itu lebih mirip dengan perusahaan antariksa yang gesit seperti SpaceX daripada program pengembangan tradisional besar yang bekerja melalui setiap kemungkinan yang mungkin membangun mesin dalam skala penuh yang harus bekerja pertama kali.

Ingenuity dengan demikian merupakan eksperimen kecil yang ditempelkan pada penjelajah Mars NASA, Perseverance tetapi memiliki potensi kemajuan untuk menghancurkan paradigma.

Mungkin helikopter yang lebih canggih bisa berfungsi sebagai pengintai untuk penjelajah masa depan, mengidentifikasi lokasi menarik untuk studi lebih dekat dan rute yang aman bagi penjelajah untuk berkendara ke sana. Atau gerombolan helikopter bisa naik turun tebing untuk memeriksa lapisan batu yang terlalu jauh atau tidak terlihat oleh pesawat ruang angkasa saat ini.

Saat ini tidak ada rencana untuk menempatkan helikopter kedua di Mars. Tetapi Bob Balaram, kepala insinyur Ingenuity, mengatakan dia dan rekannya telah mulai membuat sketsa desain untuk helikopter Mars yang lebih besar dengan massa sekitar 10 kali dan mampu membawa sekitar 10 pon peralatan sains.

“Menurut saya, itu akan menjadi sweet spot yang bagus untuk desain generasi mendatang,” kata Dr. Balaram.

Pada Minggu, pengontrol misi di Jet Propulsion Laboratory NASA di California mengirimkan perintah untuk uji untuk Perseverance melalui radio, yang mendarat di Mars pada bulan Februari. Perseverance pada gilirannya menyampaikan perintah kepada Ingenuity, yang duduk 200 kaki jauhnya di medan datar yang dipilih sebagai landasan untuk serangkaian lima penerbangan uji.

Pada pukul 03.34 pagi waktu setempat, saat itu tengah hari Mars, setengah jam lewat tengah hari, helikopter memutar baling-balingnya seperti yang diperintahkan dan naik di atas kawah Jezero, ke langit Mars.

Baca Juga: Biro Perjalanan Kebagian Dana Hibah Pariwisata Rp3,7 Triliun

Di permukaan Mars, atmosfernya hanya 1/100 kepadatannya seperti Bumi, tidak terlalu kuat untuk didorong oleh bilah helikopter. Jadi, untuk menghasilkan daya angkat yang cukup bagi Ingenuity seberat empat pon untuk bangkit, kedua rotornya, masing-masing lebarnya sekitar empat kaki, harus berputar ke arah yang berlawanan dengan kecepatan lebih dari 2.500 putaran per menit.

Itu melayang di ketinggian sekitar 10 kaki selama sekitar 30 detik. Kemudian turun kembali ke permukaan.

Tetapi pada saat itu, tidak ada seorang pun di Bumi - termasuk orang-orang di NASA - yang tahu apa yang sebenarnya terjadi. Kedua pesawat ruang angkasa itu tidak berkomunikasi dengan Bumi selama pengujian, dan Ingenuity harus melakukan semua tindakannya secara mandiri.

Hanya tiga jam kemudian salah satu pesawat luar angkasa NASA lainnya, Mars Reconnaissance Orbiter, lewat di atas kepala, dan Perseverance dapat menyampaikan data uji kembali ke Bumi.

Beberapa menit kemudian, para insinyur menganalisis hasil yang menunjukkan penerbangan yang sukses.

Havard Grip, insinyur yang menjabat sebagai kepala pilot NASA untuk Ingenuity, mengumumkan saat data tiba bahwa helikopter telah menyelesaikan "penerbangan pertama dari sebuah pesawat bertenaga di planet lain".

Baca Juga: 5 Penumpang yang Bakal Diperlakukan Spesial di Pesawat

Pejabat NASA mengatakan, mereka telah menamai landasan tempat Ingenuity lepas landas dan mendarat di Wright Brothers Field. Sepotong kecil struktur dari pesawat Wright asli direkatkan ke Ingenuity dan dikirim ke Mars.

Nona Aung menyuruh timnya untuk merayakan momen tersebut, "dan setelah itu, ayo kembali bekerja dan penerbangan lainnya," katanya.

Dengan keberhasilan perjalanan pertama, hingga empat penerbangan lagi dapat dicoba. Tiga yang pertama, termasuk hari Senin, dirancang untuk menguji kemampuan dasar helikopter. Yang kedua, yang akan dilakukan paling cepat hari Kamis, adalah naik ke ketinggian 16 kaki kemudian melakukan perjalanan horizontal sekitar 50 kaki sebelum kembali ke lokasi aslinya.

Penerbangan ketiga bisa terbang dengan jarak 160 kaki dan kemudian kembali. Mr Grip mengatakan tim belum memutuskan rencana untuk dua penerbangan terakhir. “Apa yang kita bicarakan di sini semakin tinggi, semakin jauh, semakin cepat, memperluas kemampuan helikopter dengan cara itu,” katanya.

Aung berkata, dia pikir Ingenuity bisa melakukan empat penerbangan yang tersisa selama dua minggu ke depan. Dia juga ingin mendorong Ingenuity hingga batasnya dan untuk penerbangan terakhir menempuh jarak 600 atau 700 meter, atau hingga 2.300 kaki.

“Saya lebih berhati-hati di sini,” jawab Dr. Grip, sedikit ragu-ragu.

Tepat sebelum Perseverance diluncurkan ke Mars pada bulan Juni tahun lalu, Jim Bridenstine, administrator NASA pada saat itu, berkata, "Saya akan memberi tahu Anda, hal yang paling membuat saya bersemangat sebagai administrator NASA adalah bersiap-siap untuk menyaksikan helikopter terbang di dunia lain. "

John P. Grotzinger, seorang profesor geologi di Institut Teknologi California dan sebelumnya ilmuwan proyek untuk Curiosity, penjelajah Mars sebelumnya yang tiba pada tahun 2012, mengatakan bahwa dia juga penggemar Ingenuity.

“Ini adalah cara yang sangat layak untuk menjelajahi planet ini karena Anda dapat mencakup begitu banyak area,” kata Dr. Grotzinger.

Sebuah helikopter, terutama yang terbang di udara tipis Mars, hanya dapat membawa sejumlah sensor, dan tidak akan dapat melihat hal-hal sedetail penjelajah, yang dapat menggerakkan lengan robot dan menekan instrumen tepat di atas batu.

“Tapi trade-off memberi kita akses ke bagian berbeda dalam memahami Mars,” kata Dr. Grotzinger.

Setelah demonstrasi selesai, Perseverance akan meninggalkan helikopter dan menuju delta sungai di sepanjang tepi kawah Jezero di mana sedimen, dan mungkin petunjuk kimiawi dari kehidupan kuno, diawetkan.

Ilmuwan dan insinyur sedang mempersiapkan instrumen mereka tentang Ketekunan untuk mulai mengumpulkan data.

Itu termasuk laser yang mulai menguapkan batuan dan tanah di dekatnya untuk menganalisis komposisi kimianya dan eksperimen yang dirancang untuk memecah karbon dioksida untuk menghasilkan oksigen. Teknologi itu akan menjadi kunci untuk menyediakan udara bagi astronot untuk bernafas ketika mereka akhirnya menginjakkan kaki di Mars.

Selain Perseverance, dua pengunjung baru lainnya juga tiba di planet merah dari Bumi tahun ini.

Pesawat luar angkasa Tianwen-1 China memasuki orbit pada bulan Februari. Pada awal Mei, ia akan melepaskan pendarat dan penjelajah yang akan mencoba mencapai permukaan planet merah. Jika berhasil, itu akan menjadi pendaratan sukses pertama China di planet lain. Ia telah mendarat di bulan tiga kali.

Hope Probe Uni Emirat Arab juga tiba di Mars dua bulan lalu. Setelah penembakan pendorongnya pada 29 Maret, ia telah memasuki orbit di mana ia dapat memulai studi dekat atmosfer dan cuaca planet. Tahap penelitian ilmiah itu rencananya akan dimulai Rabu lalu.

1
3

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini