Banyak Terumbu Karang Mati karena Penyakit Misterius Seperti COVID-19, Pariwisata Terancam

Firziana Zahra, Jurnalis · Kamis 19 Agustus 2021 17:05 WIB
https: img.okezone.com content 2021 08 19 406 2457862 banyak-terumbu-karang-mati-karena-penyakit-misterius-seperti-covid-19-pariwisata-terancam-OrT0e4T9il.jpg Terumbu karang (Inhabitat)

PENYAKIT misterius, sangat menular, dan mematikan menyebar di terumbu karang Laut Karibia. Hal ini membuat para ilmuwan khawatir dan meninggalkan jejak kerangka di jalurnya.

Penyebarannya dari Florida ke ujung Karibia mampu memusnahkan sebagian besar karang, menghancurkan terumbu karang dan kehidupan laut untuk generasi mendatang.

Kerusakan lingkungan juga akan mengganggu kehidupan jutaan orang di masyarakat pesisir yang bergantung pada terumbu karang untuk makanan atau pekerjaan.

Baca juga: Liburan ke Pulau Ini, Wisatawan Bisa Menginap Gratis di Hotel

“Ini pada dasarnya seperti COVID karang,” kata Gabriela Ochoa, manajer program di Taman Laut Roatan di Kepulauan Teluk Honduras seperti dilansir dari St Kitts Nevis OBSERVER, Kamis (19/8/2021).

Mempengaruhi lebih dari 20 spesies karang keras, bahaya penyakit kehilangan jaringan karang berbatu (SCTLD) mengancam terumbu karang yang tumbuh lambat, ekosistemnya rapuh, dan tidak dapat diperbaiki.

Ilustrasi

Terumbu karang di Australia. (Foto: Mikaela Nordborg)

“Satu-satunya perbedaan adalah tingkat kematian COVID bahkan tidak sebanding dengan apa yang kita lihat di terumbu karang,” tambah Ochoa. Pada beberapa spesies karang, tingkat kematiannya mencapai 100 persen.

Tanda pertama bahwa karang terinfeksi adalah munculnya lesi kecil di mana jaringan, atau kulit, tidak ada, memperlihatkan tulang.

Sementara faktor lain yang seperti polusi dan perubahan iklim telah menyebabkan hilangnya sekitar 60 persen tutupan karang di Karibia selama tiga dekade terakhir, penyakit baru ini membunuh dengan kecepatan jauh lebih cepat.

Baca juga: Marak Pencurian Terumbu Karang di Taman Nasional Komodo, Modusnya Pura-Pura Jadi Nelayan

Sekali koloni terinfeksi, kematian bisa datang dengan sangat cepat. “Anda dapat kehilangan koloni yang tumbuh selama ratusan tahun hanya dalam beberapa minggu atau bulan,” kata Melina Soto, Koordinator Meksiko untuk Healhty Reefs Initiative.

SCTLD pertama kali ditemukan pada tahun 2014 di lepas pantai Florida, di mana sejak itu telah menginfeksi sekitar setengah dari terumbu negara bagian. Penyebabnya tidak diketahui tetapi kemungkinan besar adalah manusia.

Teori terbagi menjadi dua jalur utama. Yang pertama adalah bahwa faktor-faktor seperti perubahan iklim dan kenaikan suhu laut bersama dengan kontaminan seperti limbah yang tidak diolah dan bahkan tabir surya telah mengurangi ketahanan terumbu, membuat karang rentan terhadap bakteri yang ada. Pusat kedua di sekitar gagasan bahwa patogen baru muncul sebagai akibat dari aktivitas manusia.

“Seperti COVID, ketika Anda memiliki masalah kesehatan lain, maka Anda berisiko lebih tinggi terkena COVID,” kata Ochoa.

Baca juga: Restorasi Terumbu Karang 2021 di 9 Kawasan Wisata, Bisa Serap 100 Ribu Tenaga Kerja

Selama tujuh tahun terakhir, penyakit ini telah menyebar ke seluruh Laut Karibia, sering kali bergerak melawan arus, yang menunjukkan bahwa patogen mungkin mencapai daerah baru dengan menempel di perahu.

“Salah satu poin yang hampir selalu berulang adalah kasus pertama ditemukan di dekat pelabuhan,” kata Soto.

Pada tahun 2018, SCTLD ditemukan di pantai Meksiko Puerto Morelos, terletak di antara hotspot wisata Cancun dan Playa del Carmen di dekat ujung utara Mesoamerika Reef.

Penyakit ini telah menyebar ratusan mil di sepanjang koloni karang keras sampai ke titik paling selatan di sekitar Kepulauan Bay di Honduras, tempat pertama kali terdeteksi pada September 2020.

Menurut Healthy Reefs Inisiatid, karang otak adalah yang paling terpengaruh. Penyakit ini telah menempatkan satu spesies langka, karang pilar, di ambang kepunahan.

Tanda pertama bahwa karang terinfeksi adalah munculnya lesi kecil di mana jaringan, atau kulit, tidak ada, memperlihatkan tulang. Saat penyakit berkembang, karang dilucuti dari semua jaringan, tidak meninggalkan apa pun kecuali kerangka mati.

Setelah infeksi hadir, penyakit dapat menyebar ke seluruh sistem terumbu dari karang ke karang, atau oleh ikan atau penyelam scuba melompat dari situs yang terinfeksi ke situs yang sehat.

Ilustrasi

Mengurangi efeknya adalah tugas yang mahal dan hampir tidak dapat diatasi. Krim antibakteri yang dioleskan pada lesi telah menunjukkan beberapa keberhasilan dalam menghentikan infeksi, tetapi tidak memberikan kekebalan terhadap infeksi berikutnya dan aplikasinya sangat padat karya dan mahal.

Sebaliknya, organisasi membangun pembibitan karang di tangki air darat untuk melestarikan keragaman genetik dan membiakkan spesies baru dengan harapan memulihkan terumbu di masa depan.

Tetapi dengan tingkat pertumbuhan yang hanya beberapa sentimeter per tahun, pemulihan penuh bisa memakan waktu ratusan, bahkan ribuan tahun.

Karang lunak, seperti karang kipas elegan yang bergoyang mengikuti arus, tidak terpengaruh oleh SCTLD. Tetapi hilangnya karang keras lebih dari sekadar keragaman genetiknya.

Karang keras adalah "pembangun terumbu" yang penting bagi pembentukan terumbu. Saat karang keras mati, mereka terkikis, mengurangi perlindungan terhadap erosi pantai, banjir dan gelombang badai.

Menurunnya tutupan karang juga menyebabkan hilangnya habitat satwa laut, termasuk sekitar 1.500 spesies ikan.

Kerusakan Terumbu Mesoamerika dan lainnya di seluruh wilayah akan berdampak luas di luar laut.

“Jika kita tidak memiliki karang, maka kita tidak memiliki segala sesuatu yang terkait dengannya,” kata Ochoa.

Pariwisata yang berhubungan dengan terumbu karang saja menghasilkan sekitar Rp115.299.600.000 untuk ekonomi Karibia setiap tahun.

Meskipun telah terjadi kematian karang besar-besaran serta penyakit lain yang mempengaruhi terumbu, kehancuran yang disebabkan oleh SCTLD belum pernah terjadi sebelumnya.

“Kami belum pernah melihat 23 spesies karang yang berbeda sakit secara bersamaan,” kata Ochoa.

Di banyak tempat, tutupan karang telah berkurang hingga setengahnya sebelum penyakit datang. Yang dulunya warna-warna cerah berkembang pesat sekarang kusam dan hijau.

Penyebaran penyakit menular dan mematikan seperti itu menandakan nasib yang sama untuk terumbu karang di Laut Karibia. “Terumbu karang seperti yang kita tahu tidak akan ada lagi”, kata Ochoa.

1
3

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini